Conheça a New Hand Lab, galeria que dá vida a uma antiga fábrica

Para manter vivo o empreendimento de seu pai, Francisco Almeida povou a antiga indústria de lanifícios com artistas, artesãos e músicos

Francisco tinha apenas dez anos quando entrou pela primeira vez na fábrica de lanifícios António Estrela. Nos tempos áureos da lã em Covilhã, no centro de Portugal, o empreendimento de seu pai era um entre mais de 200 – hoje reduzidas a zero.

As brincadeiras do garoto sempre contavam cenário industrial, fato que talvez explique o afeto pelo lugar. É com lágrimas nos olhos que ele lembra, hoje, aos 59 anos, as empreitadas de sua família para manter viva a tradição.

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Ele dá a sua contribuição. Por acreditar que um espaço só tem vida quando habitado, abriu as portas da fábrica inativa para novos artistas e comerciantes. Nasceu assim a New Hand Lab, uma mistura de galeria de arte com espaço de coworking.

Toda a produção de lá gira em torno da lã e nunca estarão presentes dois comerciantes concorrentes desenvolvendo o mesmo trabalho. “Até mesmo quando o trabalho é musical faz referência aos lanifícios. Recentemente, tivemos apresentações musicais em que o barulho do tear virou inspiração para as canções”, conta o herdeiro. Além disso, os expositores não pagam para estar lá.

new hand lab

Já os visitantes encontram roupas, móveis, objetos de decoração, entre outros artigos, quase exclusivos devido à produção artesanal e, por isso, reduzida. Sazonalmente, também pode curtir uma bela exposição fotográfica ou ainda violinistas ensaiando. O passeio, entretanto, carrega uma carga emocional. Encanta-se quem tem a chance de ver o brilho nos olhos de Francisco e sua esposa Ana, 53 anos, quando falam das dificuldades e das vitórias na condução deste sonho.

“Para manter isso funcionando, preciso trabalhar fora. Luz, água… Tudo é pago por nós”, explica o casal. Ana usa seus conhecimentos da engenharia química, curso em que se graduou, para desenvolver novas cores de tingimento. As vendas dos bonecos infantis de lã que produz ajudam a completar a renda.

SERVIÇO

Informações sobre visitas:
E-mail: newhandlab@gmail.com
Facebook:New Hand Lab – Covilhã
Rua Mateus Fernandes -Travessa do Ranito 6200 – Covilhã, Centro de Portugal.